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Piment d'Espelette, chocolat et jambon de Bayonne : escapade gourmande au Pays basque & Sud Landes

Publié le : 10/12/2021

Le Pays basque est connu pour sa gastronomie et son art de vivre. Voici trois spécialités culinaires basques incontournables qui font saliver le monde entier !

Piment d'Espelette

Le Piment d'Espelette, rouge, brillant, doux et puissant à la fois

Ce petit piment originaire du Mexique, arrivé en Europe via l'Espagne au XVIe siècle, est devenu un véritable emblème de la gastronomie basque. À l'origine, on l'utilisait pour relever le chocolat ! Il fut par la suite remplacé par du miel et du sucre de canne. Si le petit village d'Espelette est le garant de la tradition, le célèbre piment rouge est cuisiné à toutes les sauces dans tous les villages du Pays basque, du Béarn et de Navarre. Depuis 2000, le piment d'Espelette bénéficie d'une Appellation d'origine protégée (AOP). Du mois d'août à début décembre, les piments envahissent les plafonds, les balcons et les façades des maisons pour être séchés avant d'être réduits en poudre.

À seulement 30 minutes du camping Lou P'tit Poun, ne manquez pas la Fête du Piment qui se tient fin octobre dans les rues du village éponyme. L'occasion de rapporter dans vos valises de la poudre, du saucisson, du chocolat ou de la confiture de piment d'Espelette.

Le Chocolat, l'or noir du Pays basque

Il faut donc attendre en 1528 pour que Cortès, le conquérant du Mexique, importe les fèves de cacao du Nouveau Monde vers l'Europe. D'abord en Espagne, puis au Pays basque. Les exilés juifs portugais fuyant l'Inquisition furent les premiers à s'installer à Bayonne vers 1610 pour créer des établissements de fabrication, de transformation et de négoce de chocolat. C'est l'infante Marie Thérèse d'Espagne qui, en épousant Louis XIV à Saint-Jean-de-Luz (1660), introduisit le chocolat à la Cour de France. Dès lors, Bayonne devient la capitale du Chocolat du royaume.

Pour découvrir tous les secrets de la fabrication du chocolat, il vous faudra pousser les portes du Musée du Chocolat de Bayonne. Entre légendes, histoire et anecdotes, découvrez un parcours découverte passionnant autour du thème du chocolat, avec dégustation à la clé ! À visiter aussi : l'atelier-boutique Txokola. Derrière les baies vitrées, observez les maîtres-chocolatiers à l'oeuvre et les différentes étapes de fabrication de "l'or noir" de Bayonne.

Le Jambon de Bayonne, la fierté des charcutiers basques

Réputé depuis le Moyen Âge, le "Jambon de Bayonne" est le fleuron des Jambons basques. Marguerite de Navarre, Rabelais, Henri IV, en leur temps, en raffolait. Ce jambon légendaire que la planète entière nous envie est fabriqué à partir du haut de la cuisse du cochon. La pièce de porc est frottée avec du sel du Bassin de l'Adour, puis pendue à l'air libre dans un saloir pendant 7 mois, pour faire sécher le jambon. Durant ces longs mois d'affinage, le Jambon de Bayonne développe un arôme bien typé (avec un léger goût de noisette), une couleur rouge/rosé caractéristique et un moelleux inimitable.

Lors de vos vacances en camping dans le Pays basque et Sud des Landes, ne manquez pas la grande Foire au Jambon, qui se déroule chaque année à Bayonne durant le week-end de Pâques, sur le carreau des Halles et le chapiteau Esplanade Roland-Barthes. Une tradition vieille de 500 ans qui attire plus de 200 000 visiteurs pendant quatre jours de festivités.

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