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Vacances à Guéthary, le charme basque à l'état pur !

Publié le : 09/09/2022

Voisin de Bidart et Saint-Jean-de-Luz, Guéthary est le plus petit village de la côte basque, mais il a plus d'une corde à son arc pour séduire et surprendre ses visiteurs. Que voir, que faire, que visiter à Guéthary ? Suivez le guide !

Vacances à Guéthary

Guéthary, village typique de la côte basque

À mi-chemin entre Biarritz et Saint-Jean-de-Luz, à trente kilomètres du camping Lou P'tit Poun, Guéthary attire autant les surfeurs que les touristes en quête d'authenticité. Son architecture traditionnelle de style basque et néo-basque, avec une touche art déco, lui confère un charme singulier.

En lisière des placettes bordées de bars et de restaurants se dressent de belles maisons à colombages rouge sang-de-boeuf. Au centre du village, le fronton qui jouxte la mairie voit se dérouler les parties de grand chistera. L'Olharroa ("la pieuvre" en basque), créé en 1922 et surnommé "La Mecque du grand chistera", est l'un des clubs les plus anciens de la Fédération française de pelote basque. Dédiée au saint patron des pêcheurs, l'église Saint-Nicolas de Guéthary mérite également le détour. Elle fut érigée au XVIe siècle sur le point culminant du village pour la rendre bien visible depuis la mer. Levez la tête et vous pourrez voir un navire en ex-voto suspendu au-dessus de la nef, témoin du passé maritime de Guéthary.

Le village est aussi connu pour son patrimoine Art déco. La passerelle Itsasoan est l'un des monuments les plus emblématiques de la ville. Inaugurée en 1927, en même temps que l'Hôtel Casino, elle fut dessinée par l'architecte français Henri Godbarge, théoricien du style néo-basque. Autre joyau Art déco à découvrir : le Guetharia, un ancien hôtel de luxe construit en front de mer dans les années 20, qui accueillit en son temps Charlie Chaplin, Vassily Kandinsky et Maurice Chevalier.

Guéthary, c'est aussi un musée des Beaux-arts. Installé au rez-de-chaussée d'une somptueuse villa de style néo-basque du XIXe siècle, le musée possède une rare collection d'oeuvres du sculpteur Georges Clément de Swiecinski. Des expositions d'art contemporain, peintures, sculptures ou photographies sont programmées de mai à octobre.

Guéthary, côté plage

Ici les surfeurs sont rois, avec des spots réputés dans le monde entier : Parlementia, les Alcyons ou encore Cenitz... Au coeur de la station basque, la plage du Port est très fréquentée par les familles. La plage de Cenitz et celle d'Harotzen Costa aussi. À marée basse, la mer se retire pour laisser place à un bassin où les enfants peuvent se baigner sans danger. Attention, seule la plage de Parlementia est surveillée.

Le port de Guéthary (sans la chasse à la baleine)

Port baleinier, thonier puis sardinier, le port de Guéthary est le plus petit port de la côte basque, ce qui n'enlève rien à son charme, bien au contraire. Vous remarquerez le plan fortement incliné du port, qui servait autrefois à hisser les baleines. Jadis, les pêcheurs chassaient la baleine devant Guéthary. Lorsque les pêcheurs apercevaient les baleines depuis la tour de guet, ils descendaient leurs traînières du port et partaient les harponner. Aujourd'hui, les baleines ont depuis longtemps déserté la baie et Guéthary a pris des allures de port de plaisance. Une vingtaine de barques colorées pêchent tranquillement le bar, la daurade et le chipiron.

LE SAVIEZ-VOUS ? Guéthary, en basque Getaria, vient du latin "cetaria" qui signifie "endroit de salaison". En effet, vers le Ier siècle, les Romains ont effectivement construit une usine de salaison et de fabrication de garum (condiment à base de poisson fermenté) au-dessus du port.

La Terrasse : le point de vue "VIP" de Guéthary

En surplomb de la mer, la "Terrasse" offre un panorama imprenable sur la côte basque et le spot de surf de Parlementia, dont la vague mythique peut atteindre jusqu'à cinq mètres de haut ! Elle a été construite en 1912, au lieu-dit "Place de la Croix". Tout près, la croix Costa Aldia, devenue la croix des marins en 1881, rend hommage aux disparus en mer.

Des idées de balades et randonnées

Guéthary est traversée par le sentier littoral, un grand classique de la randonnée dans le Pays basque qui relie Bidart à Hendaye. En partant de la plage, le sentier du littoral met en valeur la faune et la flore de la Baie de Cenitz, site classé par le Conservatoire du Littoral. Entre Guéthary et Saint-Jean-de-Luz, la colline de Cenitz vous offrira l'un des plus beaux points de vue sur la baie de Biscaye.

photo©CDT64

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