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Tout savoir sur le gouf de Capbreton, un fascinant canyon sous-marin unique au Monde

Publié le : 10/10/2022

Ce mois-ci, le Camping Lou P'tit Poun vous fait découvrir le gouf de Capbreton, un spectaculaire canyon sous-marin qui plonge à 4000 m de profondeur. C'est parti pour un voyage à 20 000 lieues sous les mers, où l'on vous dévoile quelques-uns des mystères du gouf de Capbreton !

Tout savoir sur le gouf de Capbreton, un fascinant canyon sous-marin unique au Monde

Où se trouve le gouf de Capbreton ?

Situé dans la baie de Biscaye, au large de Capbreton et Hossegor, le gouf de Capbreton (qui signifie "gouffre" en gascon) commence à quelques centaines de mètres seulement de la côte landaise. Il s'étire sur quelque 300 km dans la plaine abyssale du golfe de Gascogne, jusqu'à Santander en Espagne, entre la plaque aquitaine au nord et la plaque Cantabrique au sud.

Quelle est la profondeur du gouf de Capbreton ?

C'est l'un des canyons sous-marins les plus profonds du monde, dont la morphologie rappelle le Grand Canyon du Colorado, aux Etats-Unis. Cette immense vallée sous-marine plonge à 4 500 mètres de profondeur, avec des pentes sinueuses, des méandres, des plateaux et des précipices abyssaux.

Comment le gouf de Capbreton s'est formé ?

Le gouf de Capbreton est un canyon sous-marin unique au monde formé par l'écartement de deux plaques tectoniques, il y a 20 millions d'années, pendant la période du Crétacé, dans le prolongement de l'ancien lit de l'Adour qui se jetait autrefois à Capbreton, avant que le fleuve ne soit détourné à Bayonne, en 1578, grâce à l'ingénieur Louis de Foix.

À l'origine de la plus belle vague d'Hossegor

Le gouf de Capbreton joue un rôle dans la formation de la plus belle vague de la côte landaise : "La Nord", face à la plage centrale d'Hossegor. Mondialement reconnue des surfeurs professionnels, cette vague mythique et monstrueuse est surfée par de nombreux professionnels lors du Championnat du monde de surf de l'ASP World Tour.

Un extraordinaire réservoir à poissons pour les pêcheurs

Pour les pêcheurs landais, les profondeurs du gouf de Capbreton permettent de rêver à des prises exceptionnelles. La remontée d'eau froide dans les eaux tièdes favorise le plancton, dont se nourrit une riche diversité d'espèces marines et favorise ainsi la pêche en mer. Le gouf de Capbreton est un véritable garde-manger pour les poissons de roche et de grands fonds, et de nombreux crustacés et céphalopodes (calmars, poulpes...). Une aubaine pour les pêcheurs de Capbreton qui y capturent une grande variété de poissons, petits ou grands, notamment le thon rouge et l'anchois.

Une faune sous-marine mystérieuse et fantastique

Par ses dimensions, sa géologie et sa situation géographique, la fosse marine de Capbreton abrite une biodiversité marine exceptionnelle. Cet écosystème en perpétuel mouvement accueille de très nombreux poissons sédentaires ou migrateurs, certains originaires des mers chaudes, et de plusieurs mammifères marins plutôt rares sur nos côtes. Parmi ces spécimens, on retrouve le Grand Dauphin, des orques, des cachalots, des baleines, des rorquals de Minke, des méduses géantes... À la fin de l'été, on y rencontre des espèces subtropicales extrêmement rares sur nos côtes comme le poisson-lune et même des pingouins pendant l'hiver ! Quant au légendaire calmar géant, il règne dans les abysses du gouf...

Visiter le gouf de Capbreton

À moins d'être un plongeur de l'extrême, il est difficile, voire impossible pour le commun des mortels, d'explorer les profondeurs du gouffre landais. Néanmoins, la Cité de l'Océan de Biarritz propose un dispositif novateur qui vous emmène en balade virtuelle à l'intérieur de la célèbre faille modélisée en 3 dimensions. Survolez le canyon sous-marin en suivant le parcours sur un plan 2D et l'évolution des profondeurs grâce à un tableau de bord.

Depuis 2015, la ville de Capbreton organise une Journée du gouf, tous les deux ans en septembre, qui célèbre cet extraordinaire canyon sous-marin sous toutes ses formes, vu par des scientifiques, historiens, pêcheurs plongeurs, surfeurs et artistes.

photo@Masako Uchida, pixabay

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